Palestina abre nuevo museo para promover la biodiversidad

BETHLEHEM, Cisjordania – El Museo Palestino de Historia Natural de la Universidad de Belén abrió sus puertas al público el 12 de abril. El museo, ubicado en el sur de Cisjordania, es uno de los primeros museos de este tipo en Palestina y el mundo árabe. Los funcionarios del museo pretenden convertirlo en un importante centro de investigación, enseñanza y desarrollo de la biodiversidad en Palestina.

El trabajo en el museo comenzó en 2014 cuando Mazin Qumsiyeh, el director del museo y un experto en biodiversidad, comenzó a recoger muestras y la investigación científica de Palestina para identificar y luego clasificar su biodiversidad natural.

Qumsiyeh le dijo a Al-Monitor que se le ocurrió la idea para el museo hace mucho tiempo, pero fue sólo después de que encontró los recursos necesarios para abrirlo que comenzó a establecerlo en cooperación con la Universidad de Belén, donde es una extensión Del programa científico y de investigación de la universidad.

El museo muestra muestras de la biodiversidad de Palestina entre insectos, animales y plantas, y espera introducir esta biodiversidad a los palestinos para aumentar la conciencia ambiental y promover una cultura de sostenibilidad ambiental. Los mayores objetivos del museo son cambiar las actitudes humanas hacia el medio ambiente y fomentar la preservación del medio ambiente.

Qumsiyeh dijo que el personal del museo, entre ellos siete empleados de tiempo completo y varios profesores de la Universidad de Belén, han publicado 25 artículos de investigación en revistas científicas locales e internacionales en el período previo a la inauguración del museo. “Hemos centrado nuestra investigación en el impacto de las variables sobre la naturaleza y la biodiversidad, como la construcción del muro [israelí], los asentamientos israelíes y las zonas industriales en estos asentamientos. La primera investigación que realizamos fue sobre el impacto de los asentamientos y sus residuos “, dijo.

Cualquiera puede visitar el museo de forma gratuita, ya sean ciudadanos que deseen aprender sobre la naturaleza palestina o académicos que realizan investigaciones medioambientales.

La familia de Qumsiyeh donó $ 250,000 a los costos operacionales del museo, y la Bethlehem University donó $ 450,000. Sin embargo, el costo final aún está por determinar, ya que el museo sigue siendo un trabajo en progreso. Según Qumsiyeh, la apertura del museo es el primer paso hacia metas más grandes. Él espera abrir un instituto integral en relación con el museo para incluir sobre 10 divisiones, incluyendo departamentos para la gerencia, la contabilidad y el desarrollo, además de secciones en la ciencia de insectos, de arañas, de reptiles, de pájaros y de mamíferos, así como exposiciones generales En la ecología. El Museo de Historia Natural de Palestina también ofrece servicios educativos a los estudiantes de la escuela que visitan en excursiones al introducirlos en la biodiversidad y el reciclaje. Los estudiantes también aprenden formas de reducir la contaminación ambiental. También se desarrollará una unidad de estudio de diversidad ambiental para la concesión de diplomas en estudios ambientales, agricultura alternativa y museología. El museo se considera un activo para el medio ambiente en Palestina a la luz de la devastación ambiental causada por la ocupación israelí. Esto ayudará a promover la rica biodiversidad de Palestina, donde se encuentran unas 51.000 especies de flora y fauna, lo que constituye el 3% de la diversidad biológica del mundo, según un informe de diciembre de 2016 de la Oficina Central Palestina de Estadísticas. Según el mismo informe, más de 30.000 especies de animales se pueden encontrar en Palestina, incluyendo 30.000 invertebrados, 373 especies de peces, 92 especies de mamíferos y más de 2.000 especies de plantas. En este contexto, Walid al-Basha, experto en biodiversidad y profesor en la Universidad An-Najah de Naplusa, dijo a Al-Monitor que el museo llena la brecha en el campo de la biodiversidad en Palestina. “Este museo se centrará en los desarrollos de la biodiversidad en Palestina logrado a través de las edades y ayudar a preservar la [riqueza ambiental] existente”, dijo Basha. Basha dijo que el valor del museo radica en que es un centro para recolectar y conservar muestras raras en lugar de estar dispersas por toda Palestina. Esta consolidación abrirá nuevos horizontes para los investigadores que puedan beneficiarse de una única referencia de investigación.

Mohammed Salim Shtayyeh, director del Centro de Biodiversidad e Investigación Ambiental (BERC) de Naplusa, dijo que el papel principal del museo es proporcionar a la comunidad científica muestras históricas y modernas para la investigación.

Le dijo a Al-Monitor que un museo como este puede facilitar la investigación para los científicos al proporcionar muestras del entorno para estudiar. Shtayyeh dijo que el museo requerirá apoyo para desarrollar y mantener un repositorio científico consistente que clasifique y muestre las muestras correctamente.

“El museo es un proyecto nacional que todas las autoridades deben respaldar y proporcionar el apoyo financiero necesario para que continúe, tanto del gobierno como de la comunidad local”, dijo.

Shtayyeh cree que esfuerzos similares de reservas y centros de biodiversidad como el BERC complementan el trabajo del museo. Dijo que todos estos esfuerzos, incluyendo el establecimiento del museo, contribuyen a alcanzar el mayor objetivo de preservar la biodiversidad en Palestina.

Funcionarios del museo están tratando de expandir este concepto a los países árabes. Qumsiyeh dijo que fue a un viaje de negocios a Jordania en abril para discutir la idea de abrir un museo allí.

El aspecto más importante de este museo radica en asegurar su continuidad y encontrar fuentes permanentes de apoyo para que no se convierta en un proyecto estacional.

Vía Al Monitor